A crise da Covid-19 revelou a fragilidade estrutural das unidades de saúde em África. Em março de 2020, o continente estava “encostada à parede”, desarmado diante da magnitude dos efeitos de um vírus que surgiu na Ásia e se espalhou rapidamente pelo globo. 

Apenas dois países africanos foram capazes de detetar o novo Coronavirus: Senegal, com seu Institut Pasteur, e a África do Sul, o país mais industrializado do continente.

Mas a África rapidamente. Os países começaram a criar laboratórios de triagem e apoiados de forma consistente pelo Banco Africano de Desenvolvimento (BAD), eles alcançaram um feito logístico e científico. 

Desde o início da pandemia, o BAD disponibilizou dois milhões de dólares em ajuda de emergência para ajudar a OMS em África a construir capacidade para apoiar os países africanos. 

Desde o verão de 2020, o BAD apoiou os países a lidar com a emergência de saúde e as consequências socioeconómicas da pandemia, principalmente através do seu mecanismo de resposta rápida ao Covid-19 de 10 mil milhões de dólares.

A partir do verão de 2020, os países reabilitaram os seus laboratórios até então inadequados e aqueles que não os possuíam puderam adquiri-los. No final do outono 2020, praticamente todos os países africanos foram capazes de testar suas populações. 

Alguns deles até tinham laboratórios suficientemente bons para lidar com o sequenciamento genético do vírus. 

Depois de alguns meses, os países africanos, que possuíam poucos aparelhos diagnósticos, adquiriram dois, dez ou mais laboratórios, dependendo das suas características geográficas e demográficas. 

África do Sul, Egito, Marrocos e Argélia rapidamente se destacaram no número de exames diários graças à proliferação de laboratórios colocados em funcionamento.

A deteção precoce tem sido fundamental para limitar a propagação do vírus e tornou possível rastrear, isolar e tratar os casos confirmados.

Quando o primeiro caso de contaminação foi anunciado a 11 de março de 2020, a Costa do Marfim não tinha laboratório para deteção do coronavírus; agora tem cerca de dez.

Em Burquina Faso, onde as amostras foram transportadas para Dacar, nas primeiras horas da doença, o número de laboratórios de triagem aumentou de 7 para 18 graças ao apoio de parceiros de desenvolvimento, incluindo o Banco Africano de Desenvolvimento. Os resultados do teste agora podem ser obtidos em 48 horas.

O Nigerian Epidemic Control Centre (NCDC) montou centros de teste em todo o país ̶  o mais populoso da África  ̶   para detetar os vários casos.

 

No Quénia, para lidar com a emergência, máquinas inicialmente destinadas a fazer o teste de HIV, tuberculose ou gripe aviária foram reorientadas para fazer a triagem do Covid-19, antes da chegada de novas máquinas adquiridas pelo governo, graças aos parceiros, incluindo o BAD.

De acordo com as estatísticas compiladas em março de 2021 pelo Banco, o número de laboratórios analíticos no Maláui aumentou dez vezes de 14 para 164 e 2,5 na Etiópia para chegar a 66; na República Centro-Africana, cinco novos laboratórios de triagem foram criados.

Os resultados foram enormes no número de populações rastreadas. A África do Sul aumentou sete vezes o número de exames diários, de 5.000 para 35.000, Etiópia (3.000 para 12.400) e o Burquina Faso (268 para 1.160).

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