Atualmente, África, que não está na sua primeira epidemia ou pandemia, é o continente com melhor resistência ao novo coronavírus.

Á frente da estratégia seguida, mulheres e homens que conhecem os sistemas de saúde pública africanos, os vírus, e com provas dadas em combatê-los com “a prata da casa”.

Começamos hoje a fazer os retratos de alguns desses virologistas que desenvolveram estratégias para limitar o temido e anunciado “desastre sanitário”.

John Nkengasong, o virologista da União Africana

Ele é o grande orquestrador da resposta continental. John Nkengasong, 61 anos, tem reuniões virtuais com chefes de estado, ministros da saúde, Matshidiso Moeti e funcionários dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Este virologista camaronês tem vinte anos de experiência no CDC dos Estados Unidos. Desde novembro de 2016, ele lidera o da União Africana (UA), o CDC-África, recém-criado por decisão de presidentes africanos ansiosos por adquirir uma ferramenta continental após a epidemia de Ebola, que custou a vive em mais de 11.000 pessoas na África Ocidental entre dezembro de 2013 e março de 2016.

Muito cedo, o biólogo camaronês compreendeu a magnitude da crise do coronavírus. Apenas oito dias após o primeiro caso oficialmente registrado no Egito, ele reuniu ministros africanos da saúde para aumentar a conscientização, exortando-os a “se prepararem para o pior”. O que, até o momento, não aconteceu.

De Addis Abeba, onde está localizada a sede do CDC-África, John Nkengasong não se contenta em examinar as curvas epidêmicas. Apenas dois países africanos podiam testar a presença do coronavírus no início da crise, mas o chefe do CDC-África lutou e continuou a empenhar-se para garantir que todos os países do continente tivessem kits de triagem. Quando o presidente tanzaniano John Magufuli, que negou os efeitos do Covid-19, se queixou da eficácia dos testes recebidos, o cientista camaronês não se curvou. “Sabemos que os testes usados na Tanzânia funcionam muito bem”, disse ele publicamente.

Foi também o responsável por coordenar o transporte para cada país membro da UA de equipamentos como máscaras, luvas e, mais recentemente, de kits de triagem. Sem “papas na língua” sublinhou quão mal equipados estavam os hospitais africanos e como os parceiros ocidentais estavam relutantes em compartilhar ou doar materiais e equipamentos no auge da pandemia em 2020.

O Dr. Nkengasong considera-se o primeiro na “guerra” contra o coronavírus, e bate-se para que a África não seja negligenciada e que finalmente adquira capacidades de saúde, pesquisa e produção de medicamentos e vacinas.

Matshidiso Moeti, OMS África

Quando o presidente do Madagáscar começou a promover e exportar o COVID Organics feito de artemísia e outras plantas, Matshidiso Moeti intervém. De forma clara, descomplexada e direta lembrou que apoia o uso da medicina tradicional nos sistemas de saúde africanos, mas acautela que estudos devem ser realizados para verificar se os medicamentos funcionam.

Acrescentou que essa avaliação pode ser feita pelos cientistas do Madagáscar e ofereceu-se para apoiar nos ensaios clínicos para verificar sua eficiência.

Não desencorajo o uso de um produto, mas aconselhamos a que ele seja testado.

Nestes tempos de crise de saúde global, esta médica de Botsuana tornou-se o rosto e a voz de uma resposta africana rápida e drástica.

Esforçando-se para levar em conta as peculiaridades socioeconómicas do continente e lidar com os sistemas de saúde que frequentemente falham e são negligenciados pelas autoridades, defende o estabelecimento de “mecanismos preventivos para evitar a destruição desses dispositivos de saúde”. “

Filha de médicos, “Tshidi” cresceu num município a leste de Joanesburgo durante o apartheid antes de partir com sua família para o Botsuana e depois para o reino Unido onde continuou os estudos médicos, na Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres. Após ter trabalhado para o Departamento de Saúde de Botsuana de 1978 a 1994, ingressou nas Nações Unidas através do UNICEF, UNAIDS. depois a OMS, da qual se tornará diretora para África em 2015.

Nesta posição, a Dra. Moeti já enfrentou várias epidemias, como a do vírus Ébola.

Face ao Covid-19, ela recomendou medidas estritas de contenção.

“O Covid-19 pode fazer parte de nossas vidas pelos próximos anos”, disse Matshidiso Moeti. Devemos testar, rastrear, isolar e tratar. “

Mireille Dosso, a “primeira microbiologista” na Costa do Marfim

Esta não é sua primeira luta. “Infelizmente, a Costa do Marfim tem uma grande tradição de epidemias e pandemias”, realça a professora Mireille Dosso, cientista de 68 anos que está na linha de frente na luta contra o Covid-19.

Desde 2004, que é chefe do Instituto Pasteur da Costa do Marfim, criado em 1972 pelo então presidente Félix Houphouët-Boigny, precisamente para combater as grandes epidemias e, em particular, a febre amarela que se alastrava, então, no país.

Hoje, Mireille Dosso está no conselho científico responsável por monitorar a “resposta à saúde” e assessorar o governo. A única mulher nesse grupo de trabalho ela dirige o componente “laboratório”. Todos os dias as suas equipas analisam milhares de amostras.

Primeira microbiologista da Costa do Marfim, primeira virologista do país, primeira mulher a chefiar o Instituto Pasteur da Costa do Marfim, ela tem os títulos de “primeira mulher” a obter posições anteriormente ocupadas por homens – mas não se preocupa com isso.

Mireille Dosso prefere falar sobre as suas batalhas contra as epidemias: gripe aviária, H1N1, Ébola e muito recentemente, em 2019, “gripe tropical” – outro nome para dengue.

Com base na sua experiência, ela evita competir com números de contaminação “certamente melhores do que o esperado” na Costa do Marfim e em África, mas avisa : “Devemos permanecer cuidadosos e vigilantes, o mundo microbiano é complexo e muitas vezes cruel.”

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