Etiópia: “App” facilita procura de tecnologia e insumos agrícolas

No continente africano, em geral, os agricultores muitas vezes têm dificuldade em aceder a sementes e fertilizantes, especialmente nas áreas rurais e a Etiópia não é exceção.

Como solução, o empresário Abrhame Endrias desenvolveu uma plataforma digital que atua como intermediária entre fornecedores e produtores.

Green Agro Solutions, uma start-up em evolução no campo da agricultura conectada, fornece um serviço digital para pequenos agricultores e permite que eles se abasteçam, contratem serviços de mecanização e procurem aconselhamento sobre agroclima através das novas tecnologias.

A plataforma chamada Lersha combina aplicativos móveis, “call center” e agentes de campo para facilitar as transações.

Cada agricultor registado tem acesso automático a uma carteira eletrónica fornecida por um dos bancos com os quais Lersha trabalha. Os seus clientes incluem fornecedores de insumos, serviços de mecanização, material agrícola e consultoria agroclimática. A start-up recebe uma comissão de 5 sobre as operações.

Abrhame Endrias que concebeu a “app”, percebeu rapidamente que a agricultura na Etiópia é um setor difícil.

“Não consegui as sementes, fertilizantes, ou serviços de mecanização que precisava e, com a flutuação de preços, a minha experiência de dois anos no cultivo de hortaliças terminou abruptamente em falência em 2013”, disse ele ao magazine online How We Made It In Africa.

Para uma melhor distribuição de insumos e serviços de consultoria, o governo etíope designou mais de 64.000 agentes para diferentes constituintes em todo o país.

No entanto, Abrhame Endrias descobriu, após uma pesquisa de mercado, que esses agentes têm dificuldades para atender a todos os pequenos produtores em todas as regiões sem uma plataforma de suporte digital.

Começou, então, a trabalhar com o Ministério da Agricultura para testar a viabilidade de sua solução tecnológica como um balcão único.

Rapidamente ele notou que esta solução enfrentava um desafio importante: o da pouca conectividade.

Devido à baixa penetração dos “smartfones” e à falta de conhecimento tecnológico no meio rural, este não podia ser o único canal de comunicação.

A start-up, portanto, disponibilizou um “call center” e funções de SMS para os agricultores. Também treinou agentes entre jovens em busca de emprego que viajam para as comunidades e ajudam os agricultores a aceder aos serviços, registá-los e facilitar as transações.

A Green Agro Solutions e a sua plataforma Lersha têm 35 funcionários diretos. Até o momento, mais de 42.000 agricultores foram registados e 88 agentes foram recrutados, integrados e treinados em 11 distritos.

Foram integrados 172 prestadores de serviços de mecanização, sejam eles indivíduos, sindicatos de agricultores ou cooperativas que possuem tratores, máquinas para as colheitas e outros equipamentos agrícolas disponíveis para locação.

A start-up também deu acesso à plataforma a 1.310 agentes do governo.

Lersha tem grandes planos de crescimento e metas ambiciosas para os próximos 4 anos.

Até 2025, a start-up quer ter uma rede de 4.500 agentes, atendendo 4,5 milhões de pequenos agricultores em 9 regiões do país.

Com essas previsões, o fundador estima que sua empresa terá uma receita de 500 milhões de Birr (moeda etíope), ou seja, 11 milhões de dólares.

pub

DEIXE UMA RESPOSTA

Por favor digite o seu comentário!
Por favor, digite aqui o seu nome


Este site utiliza o Akismet para reduzir spam. Fica a saber como são processados os dados dos comentários.